Forgotten Heroes of the Puerto Rican Diaspora — The Bayrón Sisters of El Barrio

Reading Basilio Serrano’s book, “Puerto Rican Pioneers in Jazz, 1900-1939: Bomba Beats to Latin Jazz”, found me wondering why I did not know about all the people from Puerto Rico that came to the city of New York to make a living as a musician pre-latin music popularity of the 50′, 60’s and 70’s. One section of the book focused on the women instrumentalists and vocalists, like Elsie Bayron (vocalist), Grace and Judy Bayron (instrumentalists). These three were sisters who lived in El Barrio, the Harlem community of New York City. Basilio informs that, “D. Antoinette Handy authored a 1983 book that chronicled the achievements of The International Sweethearts of Rhythm.” The International Sweethearts of Rhythm (https://www.pinterest.com/pin/ undefined/ ) were described as a multi-ethnic band. Grace and Judy Bayron were invited to attend Piney Woods, a music school in Mississippi in the 1930’s. Dr. Jones was the director of Piney Woods, and he spotted a young lady carrying a saxophone case on one of his trips to New York City. Dr. Jones, always in search of new talent for his school, eventually succeeded in bringing Grace and Judy, her sister, to come to Missouri and to join the International Sweethearts of Rhythm. Grace Bayrón developed into an outstanding saxophonist while in the band. Judy Bayrón, played the trombone in the band, after initially a guitar player. Pictures of Judy are hard to find, but Grace is well documented and can be seen on videos while soloing with the International Sweethearts of Rhythm. (https://youtu.be/R8TVpu7Ad-Q) The Smithsonian Institution recognized the achievements of the International Sweethearts of Rhythm in 2011. The band overcame the Jim Crow laws of the South, and accompanied famous singers like Billy Holiday. Rosiland “Roz” Cron remembered then how she, who was Jewish, refused to wear blackface because of her light skin, to please segregationists of the South when touring with the band in that region of the United States.
SPANISH
La lectura del libro de Basilio Serrano, “Pioneros puertorriqueños en el jazz, 1900-1939: Bomba Beats to Latin Jazz”, me encontró preguntándome por qué no sabía sobre toda la gente de Puerto Rico que llegó a la ciudad de Nueva York para ganarse la vida como músicos en la era de la popularidad de la musica de los 50 ‘, 60’s y 70’s. Una sección del libro se centró en las mujeres instrumentistas y vocalistas, como Elsie Bayron (vocalista), Grace y Judy Bayron (instrumentistas). Estas tres eran hermanas que vivían en El Barrio, la comunidad de Harlem en la ciudad de Nueva York. Basilio informa que “D. Antoinette Handy fue autor de un libro de 1983 que relató los logros de The International Sweethearts of Rhythm”. Las International Sweethearts of Rhythm (https://www.pinterest.com/pin/ undefined/ ) fueron descritas como una banda multiétnica. Grace y Judy Bayron fueron invitadas a asistir a Piney Woods, una escuela de música en Mississippi en la década de 1930. El Dr. Jones era el director de Piney Woods, y vio a una joven llevando un estuche de saxofón en uno de sus viajes a la ciudad de Nueva York. El Dr. Jones, siempre en busca de nuevos talentos para su escuela, finalmente logró llevar a Grace y Judy, su hermana, a Missouri y unirse a los International Sweethearts of Rhythm. Grace Bayrón se convirtió en una destacada saxofonista en la banda. Judy Bayrón, tocó el trombón en la banda, después de ser inicialmente una guitarrista. Las imágenes de Judy son difíciles de encontrar, pero Grace está bien documentada y se puede ver en videos mientras toca solos con International Sweethearts of Rhythm. (https://youtu.be/R8TVpu7Ad-Q) La Smithsonian Institution reconoció los logros de los International Sweethearts of Rhythm en 2011. La banda superó las leyes Jim Crow del Sur y acompañó a cantantes famosos como Billy Holiday. Rosiland “Roz” Cron recordó entonces cómo ella, que era judía, se negó a usar la cara negra debido a su piel clara, para complacer a los segregacionistas del sur cuando estaba de gira con la banda en esa región de los Estados Unidos.

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