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Francisco Oller y Cestero, El Velorio,c. 1893

oleo sobre tabla. 96” x 1561/2”. Colección Museo de Historia, Antropología y Arte de la Universidad de Puerto Rico, Rio Piedras. (wall mural reproduction, The Wake, circa 1890, oil on canvas, Museum of History, Anthropology and Art, University of Puerto Rico.)

From Brooklyn Museum Program notes Francisco Oller exhibition Dec. 31, 2015.

“The Wake” Oller’s masterpiece, The Wake (reproduced in the wall mural here) represents a raucous wake for a small child in a mountain cottage (bohío) in Puerto Rico. The practice was derived in part from a West African tradition known as a baquiné, which celebrated the innocent child’s immediate ascent into heaven. A rowdy crowd of country field workers of mixed race, or jíbaros, dance, drink, sing, and play musical instruments while a priest looks on.

Oller said of his work, “This is an orgy of brutish appetites under the guise of a gross superstition.” He considered the island’s inhabitants to have fallen into decadence and superstition because of Spanish neglect and corruption in the waning years of the nineteenth century.

Soon after its completion, a number of Puerto Rican nationalists saw The Wake as the mourning of a nation in a time of late colonial crisis. The work continues to inspire Caribbean artists exploring themes of race, poverty, nationalism, and alienation.”

(Del programa del Museo de Brooklyn, notas de la exposición de Francisco Oller 31 de diciembre de 2015.

La obra maestra de Oller, El Velorio (reproducida en el mural de la pared aquí) representa una estela ruidosa para un niño pequeño en una cabaña de montaña (bohío) en Puerto Rico. La práctica se derivó en parte de una tradición de África occidental conocida como baquiné, que celebraba el ascenso inmediato del niño inocente al cielo. Una multitud ruidosa de trabajadores de campo de raza mixta, o jíbaros, bailan, beben, cantan y tocan instrumentos musicales mientras un sacerdote observa.

Oller dijo de su trabajo: “Esta es una orgía de apetitos brutales con el pretexto de una superstición burda”. Consideraba que los habitantes de la isla habían caído en decadencia y superstición debido a la negligencia y corrupción españolas en los últimos años del siglo XIX.

Poco después de su finalización, varios nacionalistas puertorriqueños vieron en El Velorio como el luto de una nación en una época de crisis colonial tardía. El trabajo continúa inspirando a los artistas caribeños que exploran temas de raza, pobreza, nacionalismo y alienación “.)

https://issuu.com/coleccionpuertorriquena/docs/revista_del_icp_tercera_serie_num_5/28

“Desde la pintura: tres acercamientos para un estudio sobre las aportaciones de los afrodescendientes en el contexto sociocultural puertorriqueño”  (“From Painting: Three Approaches to a Study on the Contributions of Afro-descendants in the Puerto Rican Sociocultural Context”) Lillian Lara Fonseca (Revista del Instituto de Cultura de Puerto Rico)

“En esta pintura mural se representaron cinco negros, estos son: Pablo el mendigo, la mujer que se asoma por la puerta, el niño con güiro, la mujer en perfil com maraca y el bebé en el suelo. Oller utilizó de modelo para la pintura al hermano de Manuel Elzaburu, José (Pepe), que hace de sacerdote, Pedro (Perico) que posa el personaje del sacristán, Benito Padilla, la hija mayor de Oller llamada Georgina y su perrito Totó, entre otros….” (“In this mural painting five blacks were represented, these are: Pablo the beggar, the woman who looks out the door, the boy with güiro, the woman in profile with maraca and the baby on the floor. Oller used Manuel Elzaburu’s brother José (Pepe) as the model for the painting, who acts as a priest, Pedro (Perico) who poses the character of the sacristan, Benito Padilla, Oller’s eldest daughter named Georgina and her dog Totó, between others….”) Lillian Lara Fonseca (Revista del Instituto de Cultura de Puerto Rico

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