green field and trees under cloudy sky

I had the unusual  fortune of being stationed in Quan Tri, one of the Vietnam provinces close to the  the former Vietnamese Demilitarized Zone which divided Vietnam into two countries (North Vietnam and South Vietnam) from 21 July 1954 to 2 July 1976. I was drafted, and did my best to stay physically intact until discharged, fortunately healthy, at least physically. Unfortunately, close to being brought back to the U.S., I 1971, I was given an unusual “detail”, I was part of military personnel assigned a specific task. The task assigned that day was to open up sealed drums, spread its contents onto open land close to barbed wire, and set it on fire. Although I had not been given any further instructions on how to do it, or what was in the barrels, I thought that it had to do with clearing vegetation so that the enemy might not hide during an attack. Little did I know that I was spreading Agent Orange, which remains in the soil forever and exposed future generations that tried to plant in those areas to carcinogen and birth defect producing substances. Many in Vietnam, and in Laos were exposed, as well as Vietnam Veterans since even Westmoreland,  a United States Army general, most notably commander of United States forces during the Vietnam War a member Chief of Staff of the United States Army from 1968 to 1972, DENIED its use. So, I apologize for my ignorance, but when you are in the Armed Forces in a military “conflict” in a hostile foreign land, you have very few options. Vietnam victims have been receiving monetary compensation as I understand this article, Laos is now being recognized and compensation and assistance might be happening now. Although it is little consolation for those affected by this cruel injury to the farming land, and living creatures that depended on it.

Tuve la extraña suerte de estar estacionado en Quan Tri, una de las provincias de Vietnam cerca de la antigua zona desmilitarizada vietnamita que dividió Vietnam en dos países (Vietnam del Norte y Vietnam del Sur) del 21 de julio de 1954 al 2 de julio de 1976. Fui reclutado e hice todo lo posible por permanecer físicamente intacto hasta el alta, afortunadamente saludable, al menos físicamente. Desafortunadamente, en el 1971, cerca de ser devuelto a los Estados Unidos, me dieron un “detalle” inusual, era parte del personal militar asignado a una tarea específica. La tarea asignada ese día fue abrir bidones sellados, esparcir su contenido en un terreno abierto cerca de alambre de púas y prenderle fuego. Aunque no me habían dado más instrucciones sobre cómo hacerlo, o qué había en los barriles, pensé que tenía que ver con limpiar la vegetación para que el enemigo no se escondiera durante un ataque. Poco sabía que estaba esparciendo el “Agent Orange” que permanece en el suelo para siempre y expone a las generaciones futuras que intentaron plantar en esas áreas a sustancias cancerígenas y productoras de defectos de nacimiento. Muchos en Vietnam y en Laos estuvieron expuestos, así como los veteranos de Vietnam desde incluso Westmoreland, un general del ejército de los Estados Unidos, sobre todo el comandante de las fuerzas de los Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam, un miembro del Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos de 1968 a 1972. , NEGÓ su uso. Entonces, me disculpo por mi ignorancia, pero cuando estás en las Fuerzas Armadas en un “conflicto” militar en una tierra extranjera hostil, tienes muy pocas opciones. Según entiendo este artículo, las víctimas de Vietnam han estado recibiendo compensación monetaria, ahora se está reconociendo a Laos y la compensación y la asistencia podrían estar ocurriendo ahora. Aunque es de poco consuelo para los afectados por este cruel daño a la tierra agrícola y los seres vivos que dependían de ella.