Blog#246

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the virus remains a grave threat to workers.



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Whiplash on U.S. Vaccine Mandate Leaves Employers ‘Totally Confused’

  • Companies are struggling to figure out what to do as legal battles and rising Covid cases complicate their plans. Even up in the air: What does “fully vaccinated” mean?

“My clients are totally confused as, quite frankly, am I,” Erin McLaughlin, a labor and employment lawyer at Buchanan, Ingersoll & Rooney, said on Saturday. “My sense is that there are a lot of employers scrambling to try and put their mandate programs in place.”
No company has been spared the whirlwind of changes in the last week, set off by the spike in Covid cases that have, in some instances, cut into their work forces. Then on Friday, an appeals court lifted the legal block on the vaccine rule, though appeals to the ruling were immediately filed, leaving the rule’s legal status up in the air. On Saturday, hours after the appeals court ruling, the Labor Department’s Occupational Safety and Health Administration urged employers to start working to get in compliance. But OSHA also gave employers some leeway, pushing back full enforcement of the rule until February, recognizing that for all its best intentions the rollout of the rule has been muddled.

The marching orders from the Biden administration in November had seemed clear — large employers were to get their workers fully vaccinated by early next year, or make sure the workers were tested weekly. But a little over a month later, the Labor Department’s vaccine rule has been swept into confusion and uncertainty by legal battles, shifting deadlines and rising Covid case counts that throw the very definition of fully vaccinated into question. The spread of the highly transmissible Omicron variant has seemingly bolstered the government’s argument, at the heart of its legal battle over the rule, that the virus remains a grave threat to workers. But the recent surge in cases has raised the issue of whether the government will take its requirements further — even as the original rule remains contentious — and ask employers to mandate booster shots, too. The country’s testing capacity has also been strained, adding to concerns that companies will be unable to meet the rule’s testing requirements.

El latigazo en el mandato de vacunas de EE. UU. Deja a los empleadores “totalmente confundidos”

Las empresas están luchando por averiguar qué hacer, ya que las batallas legales y el aumento de los casos de Covid complican sus planes. Incluso en el aire: ¿Qué significa “completamente vacunado”?

Las órdenes de marcha de la administración de Biden en noviembre parecían claras: los grandes empleadores debían vacunar completamente a sus trabajadores a principios del próximo año, o asegurarse de que los trabajadores fueran examinados semanalmente. Pero poco más de un mes después, la regla de vacunas del Departamento de Trabajo se ha visto envuelta en confusión e incertidumbre por las batallas legales, los cambios en los plazos y el aumento de los recuentos de casos de Covid que cuestionan la definición misma de completamente vacunado.


La propagación de la variante Omicron, altamente transmisible, aparentemente ha reforzado el argumento del gobierno, en el centro de su batalla legal por la regla, de que el virus sigue siendo una grave amenaza para los trabajadores. Pero el reciente aumento de casos ha planteado la cuestión de si el gobierno llevará sus requisitos más allá, incluso cuando la regla original sigue siendo polémica, y solicitará a los empleadores que también exijan inyecciones de refuerzo. La capacidad de prueba del país también se ha visto afectada, lo que se suma a las preocupaciones de que las empresas no puedan cumplir con los requisitos de prueba de la regla.

“Mis clientes están totalmente confundidos como, francamente, yo”, dijo el sábado Erin McLaughlin, abogada laboral y de empleo en Buchanan, Ingersoll & Rooney. “Mi sensación es que hay muchos empleadores luchando para intentar implementar sus programas de mandato”.

Ninguna empresa se ha librado del torbellino de cambios en la última semana, provocados por el aumento en los casos de Covid que, en algunos casos, han reducido su fuerza laboral. Luego, el viernes, un tribunal de apelaciones levantó el bloqueo legal sobre la regla de la vacuna, aunque las apelaciones al fallo se presentaron de inmediato, dejando el estatus legal de la regla en el aire. El sábado, horas después del fallo de la corte de apelaciones, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional del Departamento de Trabajo instó a los empleadores a comenzar a trabajar para cumplir. Pero OSHA también les dio a los patronos cierto margen de maniobra, retrasando la aplicación total de la regla hasta febrero, reconociendo que a pesar de todas sus mejores intenciones, la implementación de la regla ha sido confusa.

my opinion

The Biden administration is dealing with the uncertainty of a novel virus, at least he is not trying to downplay its importance like other president.

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